Is my dog overweight?

03/10/2018
Maintaining a healthy weight is essential for your dog's continued vitality and energy - but how do you know when its weight is becoming an issue?
Adult Golden Retriever lying down inside on a blue dog bed.

In industrialised countries, multiple studies have shown that at least one in every five dogs is obese. This likelihood of obesity in dogs can lead to increased risk of diabetes, cardiovascular disease and arthritis, as well as many other chronic conditions. Therefore, monitoring your dog's weight and recognising when they may be overweight is crucial in making sure they don't suffer from poor health.

How likely is it that my dog is overweight?

There are certain factors which may make your dog predisposed to gaining weight and becoming obese. For example, some breeds – such as Labrador Retrievers – are more likely to gain weight than others, and in particular very small breeds are at high risk.

Female dogs are more likely to gain weight, and the frequency of obesity in dogs increases as they age. Dogs who were obese or overweight as a puppy are also more likely to become an obese adult dog than those who were a lean or healthy weight.

If your dog has been neutered, it's twice as likely to gain weight than an unneutered dog due to the hormonal changes incurred by sterilisation. Your dog's lifestyle is also a contributing factor; if they stay indoors a lot, are fed table scraps or haven't been fully socialised as a puppy, they're more likely to have a relationship with food which can lead to weight gain.

Labrador Retriever adulto de color negro acostado al aire libre en un jardín.

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene sobrepeso?

La prevención es fundamental en el manejo del sobrepeso u obesidad en los perros. Si lo pesas regularmente, anotas su peso y lo llevas al veterinario para revisiones, tendrás una imagen más clara de su ganancia o pérdida de peso a lo largo de su vida.

El veterinario determinará su peso saludable en función del sexo, la raza y la edad. Si tu perro está entre un 15 % y un 20 % por encima de su peso ideal, se considera que es obeso. Por ejemplo, un perro cuyo peso ideal es de 50 kg se consideraría obeso si pesara 60 kg.

Una prueba sencilla que puedes hacer en casa para determinar si el perro tiene sobrepeso u obesidad es intentar palpar sus costillas. Si las notas pero no son prominentes, el perro tiene un peso saludable. Si no las notas, entonces su peso está por encima de su peso saludable.

¿Cómo se comportan los perros con sobrepeso u obesidad?

Si tu perro padece sobrepeso u obesidad, experimentará determinados cambios de comportamiento. Por ejemplo, será reticente a la hora de jugar o hacer actividades físicas. Cuando lo saques a pasear, puede que se quede sin aliento con mucha facilidad e incluso que deje de caminar por cansancio o porque siente dolor. Evidentemente, también observarás que su volumen corporal se verá incrementado.

Es posible que muestre comportamientos especialmente negativos en relación con la comida, como comer en exceso, mendigar sobras, gimotear para pedir golosinas o actuar agresivamente contigo a la hora de las comidas. Antes de establecer un plan de pérdida peso para tu perro, el veterinario te preguntará qué alimentación le das. Es importante que respondas con sinceridad, ya que a veces los propietarios contribuyen sin darse cuenta a la obesidad de sus mascotas dándoles excesiva comida, sobras ó demasiadas golosinas.

La obesidad y el sobrepeso son un problema grave en los perros, pero se pueden tratar con una alimentación y unos hábitos adecuados. Visita al veterinario con regularidad para que controle el peso del perro y, si observas alguno de los comportamientos relacionados con la obesidad, coméntaselo.

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Jack Russel Terrier adulto de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco